F2 – Lando Norris, evoluzione di un predestinato

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Il pilota di scuola Mclaren rappresenta il futuro del motorsport britannico. Dai videogiochi ai kart, alle categorie junior, alle monoposto. Dalle gare endurance alla prima vittoria da rookie al primo appuntamento in F2. 

Sembra ieri che abbiamo commentato il primo week-end della stagione di F2, atteso come mai quest’anno, vista la notevole mole di upgrade delle vetture e il solito rimpasto di piloti che mai come nel 2018 è stato interessante. In Bahrain ci si aspettava una sfida diretta tra i due campioncini delle serie ancor minori, Lando Norris vincitore della Formula 3 europea e George Russel vincitore della GP3. Un duello che almeno in qualifica si era mostrato, con i due inglese capaci di conquistare la prima fila in gara1. Ma in gara, il pilota di scuola Mclaren ha decisamente surclassato il connazionale e tutta la compagnia.

Senza voler rivangare le due gare del week-end di Sakhir che trovate nei link sovra esposti, proviamo a sfruttare l’intervista riportata sul sito ufficiale della F2 per provare a estrapolare qualche informazione utile dalle dichiarazioni di Lando Norris. Per chi segue la categoria attraverso queste colonne, sa come non si voglia per forza di cose esagerare nelle aspettative in ragazzi che “si stanno ancora formando” per arrivare al top del motorsport. Ma non possiamo non considerare il seguito e quanto di buono si dica di questo ragazzo nella terra d’Oltremanica, visti i suoi risultati nelle categorie junior tali da svegliare l’interesse della Mclaren che ha deciso di metterlo sotto contratto.

PHOTO CREDITS: FIAFormula2.com

Cresciuto nella piccola cittadina di Glastonbury nel sud-ovest dell’Inghilterra, l’attuale pilota della Carlin ammette che il suo interesse per gli sport motoristici non era così forte sin da piccolo, come tipicamente si sente dire della gran parte dei piloti in attività. “Quando ero più giovane, non ero un grande appassionato di sport motoristici. Mio padre voleva farlo quando era più giovane, ma non poteva permetterselo. Tuttavia, gli piaceva ancora correre e guardava la F1 in TV principalmente … e ho iniziato a seguire anche io le competizioni in tv insieme a lui.

Pilota di un’altra generazione, ammette come la sua crescita sia passato da un videogioco famoso tra gli appassionati di questo mondo: “Ho anche iniziato a giocare a giochi di corse come Gran Turismo, quindi ho iniziato a gareggiare per questo. Poi, a caso, un giorno dopo la scuola, mio ​​papà portò mio fratello e me a Clay Pigeon, che era la mia pista di go-kart locale, e guardammo i campionati britannici. Volevo provare! Poco dopo, ho preso un go-kart da bambino per andare in giro a casa, ed è iniziato lì – alla fine sono salito sul tracciato del kart e lentamente mi sono fatto strada fino a dove sono ora. “

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Da lì Norris ha sfondato i ranghi del karting, vincendo un certo numero di categorie CIK-FIA prima di passare alla sua prima gara automobilistica nel Ginetta Junior Championship nel 2014, dove è arrivato terzo assoluto. “Avevo 14 anni“, ricorda. “In origine, non ero intenzionato a fare tutto il campionato, volevo solo fare le ultime cinque o sei gare, e quindi è stata una sorpresa e un po ‘uno shock entrare e fare il mio primo weekend di gara a Brands Hatch. Perché è stato nel weekend del British Touring Car Championship, ed è stato un evento abbastanza grande con un sacco di media e molti spettatori, quindi è stato un grande passo avanti dal karting

Dopo un anno, Norris è passato alle monoposto per gareggiare nella categoria MSA Formula (ora F4 britannica), abbinandola a campagne parziali in F4 italiane e tedesche. Ha vinto il campionato inglese nel suo primo anno. “Passando alla F4, ovviamente tutto diventa più duro. Fisicamente è più difficile perché hai molto più carico aerodinamico, quindi devi premere il pedale del freno con un po ‘più di forza. Devi anche abituarti all’aero, all’improvviso hai l’ala anteriore, l’ala posteriore. Però mi sono bastati pochi giorni, davvero, qualche test per arrivare sopra e sentirsi come se fosse naturale. Penso di essermi adattato abbastanza velocemente.

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Essere in grado di adattarsi sembra essere uno dei punti di forza di Norris, e questo è stato dimostrato ancora una volta nel 2016 in Formula Renault 2.0, con una parziale stagione del campionato britannico F3 BRDC. Anche se Norris vinse nel precedente campionato, confessò che non era sempre facile saltare da un’auto all’altra: “A volte ho trovato facile, potevo semplicemente entrare e sentirmi sicuro. Ma a volte era estremamente difficile, e il peggiore era l’ultimo round di Eurocup (2.0) ad Estoril. La prima sessione è stata una delle peggiori che ho avuto nella mia carriera e mi sono sentito come se non avessi mai guidato una macchina prima. Dovevo abituarmi di nuovo a tutta la velocità, mi sembrava così estraneo, e quella era la mia peggiore esperienza nel saltare da uno all’altro. Non so perché stavo faticando così tanto ad Estoril, dove non avevo mai gareggiato prima, quindi forse è stato questo.

Norris è poi passato al F3 European Championship, che ha vinto nuovamente al primo tentativo. Era il secondo titolo che aveva vinto con il team Carlin, dopo averlo fatto in MSA Formula, e crede che la familiarità e le relazioni che aveva già costruito con gli ingegneri abbiano dato un enorme impulso alla sua stagione. “C’è un po ‘di incredulità al pensiero che puoi entrare e vincere nel tuo primo anno, ed è lo stesso in F3, ed è lo stesso entrare in F2, andare contro i ragazzi che lo hanno fatto per un paio di stagioni passate. Sapevo che sarebbe stato difficile, ma ero sorpreso di quanto eravamo forti. Siamo partiti molto bene, siamo andati giù leggermente, e poi è diventato molto meglio da metà stagione verso la fine. E ‘stato sicuramente molto difficile, ma mi sono sentito molto felice con Carlin. Conoscevo tutti gli ingegneri dei miei ultimi due anni con loro, da quando correvo in F4. È stato difficile, ma stare con persone che conoscevo l’ha reso più facile. 

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E intanto, anno dopo anno, risultato dopo risultato arriva la McLaren a bussare alla porta di Lando Norris, che è stato aggiunto alla squadra junior del team di Woking, che comprende anche il collega di gare di Formula 2 Nyck de Vries. Con il loro supporto, Norris è stata in grado di consultare alcuni dei più importanti ingegneri del mondo e sfruttare le conoscenze e i dati che la Mclaren. “Certo, non è che mi abbiano costruito da zero, stavo già facendo abbastanza bene quando mi sono unito a loro! Ma ci sono state molte cose, specialmente ora che sono entrate in F2, con le quali sono stato in grado di aiutarmi. Guido il simulatore per imparare il tracciato, vedendo la quantità di informazioni che hanno su ciascuna di esse è possibile vedere dove è il posto migliore per risparmiare le gomme, specialmente con queste Pirelli. Alcune cose le puoi risolvere, ma con gli ingegneri puoi andare più nel dettaglio e ottenere più informazioni, che sono in grado di prendere in considerazione e mi dà un po ‘di vantaggio rispetto a chi non può avere questo tipo di supporto. La McLaren mi ha aiutato molto. Non andrei abbastanza bene come ora senza il loro supporto, probabilmente non sarei in F2 senza di loro.

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Sicuramente, il vantaggio di essere a contatto con un due volte campione del mondo di F1 come Fernando Alonso ed il vincitore della GP2 Series come Vandoorne, si nota e Norris ammette come questa presenza abbiano aiutato molto il suo percorso di crescita soprattutto nell’approccio alle gare: “Fernando è un ottimo pilota, ed è più su come si avvicina ai fine settimana e come aiuta i suoi compagni di squadra, specialmente negli eventi di endurance – Norris e Alonso hanno guidato insieme nella 24 ore a Daytona per United Autosports – quanto è disposto a aiutare e spingere il team in avanti. La sua conoscenza di tutto è impressionante e molte cose le posso portare con me. Essere in grado di confrontare i miei dati con i suoi è brillante, e posso vedere cosa devo fare per diventare un driver di Formula 1.

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Per quanto riguarda la F2, Norris ha esordito nella categoria in un round unico con Campos Racing nel finale di Abu Dhabi del 2017. Pur non avendo soddisfatto le sue aspettative, ha citato il weekend come un’esperienza di apprendimento vitale in vista della stagione 2018. “Mi aspettavo di più, ad essere onesti. La squadra era molto preparata, ma penso che il problema fossi solo io fondamentalmente – non mi sono adattato molto bene. Non ero mai stato ad Abu Dhabi prima.”

Poi ecco la prima stagione di Norris in F2. Tutto questo con un team come Carlin che è nella loro prima stagione di Formula 2 al rientro dopo molti anni di assenza. Sicuramente unirsi a una squadra di debuttanti come un rookie driver è stato parecchio rischioso, ma a giudicare dai risultati del week-end non tanto. “È stata una decisione difficile. Inizialmente, Carlin non era mai stato nel vaglio delle possibilità, a quel punto non erano in F2, ma quando sono entrati, abbiamo iniziato a parlare con loro, ed eccomi qui“.

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La stagione 2018 è appena iniziata, seppur con risultati positivi. Ma il tutto vuole che Norris stia già pensando al 2019 e chissà, magari ad una chiamata in F1…

“Sto solo cercando di concentrarmi su questa stagione per ora, e se dovesse succedere qualcosa i miei piani potrebbero cambiare, ma al momento non c’è un piano. Concentrandomi su questa stagione, voglio solo che facciamo il meglio che possiamo, speriamo di vincere. Ci sono molti piloti forti, molti debuttanti forti, ma non c’è motivo per cui non possiamo batterli. Non c’è motivo per cui non possiamo vincere. Se finirò in F1 il prossimo anno sarebbe fantastico. Se no, spero di essere in grado di andare a tutte le gare; fare un sacco di test. Quest’anno ho messo in fila un paio di test, quindi spero di saperne di più “.

Basterebbe continuare come iniziato nello splendido week-end del Bahrain. E sembra che l’inglesino abbia tutte le carte in regola.

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